A l’heure où la pression sur la biodiversité s’accroît, il devient important de se préoccuper des vestiges de la flore disparue. D’autant plus que les travaux de recherche ponctuels entrepris sur la viabilité de certaines graines ont révélé leur étonnante longévité. Depuis 2013, ce programme recherche des graines d'espèces éteintes endémiques des Balkans sur les anciennes stations naturelles ou dans des herbiers anciens afin d'étuder leurs potentialités de germination.

Contexte

En 2010, le Conservatoire botanique a reçu un émouvant témoignage de l’Histoire scientifique et maritime : six graines de Banksia ericifolia extraites d’une épave de l’expédition La Pérouse après 200 ans d’immersion. Outre la dimension symbolique de ce retour à Brest, ville d’où s’élança l’expédition scientifique en 1785, le Conservatoire botanique, avec le concours de l’INRA de Dijon et de Vegenov, de l’Ambassade d’Australie et de Klorane Botanical Foundation, s’est lancé dans la mise au point d’un protocole scientifique : détecter la présence de tissus vivants à l’intérieur des graines et, à partir de ces tissus, régénérer des plantes entières afin d’offrir enfin aux brestois un Banksia collecté par La Pérouse. Malheureusement les graines du Banksia de La Pérouse ne contiennent aucune présence de vie permettant d’envisager leur régénération.

Mais il s’avère que le protocole scientifique mis en oeuvre est exemplaire et ouvre la voie à un projet de recherche original : régénérer des plantes sauvages disparues à partir de graines d’herbiers ou de banques du sol en s’inspirant des techniques et des recherches déployées. Ce programme tente une exploration systématique et rationnelle des potentialités de régénération d’espèces disparues ou menacées de disparition à partir de semences anciennes. Il constitue une approche conservatoire et méthodologique originale et sans précédent dans le domaine de la préservation de la diversité végétale sauvage.

Avec le soutien de Klorane Botanical Foundation, deux campagnes d'essai sont en cours concernant des espèces disparues des Balkans (Grèce, Roumanie) et de l'archipel mauricien.

Objectifs

  • Choix des espèces cibles après analyse de cas de longévité exceptionnelle
  • Recherche des graines dans la banque du sol ou en herbiers
  • Mise au point d'un protocole de microscopie adapté pour analyser la présence de tissus vivants
  • Mise au point de protocoles spécifiques de biotechnologie végétale pour régénérer des plantes entières

Partenaires

En savoir plus

Rapport d'activité 2015 - page 21

Rapport d'activité 2014 - page 21

Dossier de presse "200 ans après le naufrage de La Boussole, le Banksia de La Pérouse nous livre ses secrets..." (2012)

Nous avons choisi de vous présenter une diversité d'actions menées par le Conservatoire botanique national de Brest dans l'Ouest de la France et dans les hauts lieux de biodiversité mondiaux. Il ne s'agit pas d'une liste exhaustive. Faites votre choix !

Plantes à fleurs et fougères Algues, lichens et mousses Milieux naturels